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数字家电的兼容性问题

我爱方案网| 数字家电,HDMI,HIHD,InteRFace| 2011-08-16
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中心议题:
    * 数字家电产品趋势
    * HD数位内容
    * 数字视听设备的核心-电视机

随着电视、播放器、扩大器以及数字电视系统的不断演进,目前主流的家庭剧院设备已经和前几年有了很大的不同,不但操作变得更方便、更人性化,画质与音质也 都到了新的纪元,您是否也已经开始享受HDMI、CEC、BD、DLNA、EPG,以及高画质数字电视所带来的视听体验了呢?让我们简单的来看一下目前主 流的家电有哪些先进功能吧。

数字家电产品趋势
  
一、传输接口
HDMI(High-DefinitionMultimediaInteRFace)
目前在端子规格战中取得领先优势的HDMI,对于一般使用者来说,也可以简单的看到他的好处,以传统的色差端子来比较,色差端子需要三条视讯线,两条音源 线,共需要五条线,接续两端达10个接头,如果换成HDMI,只需要一条线,两个接头就搞定了。当然HDMI不只是将数字声音和影像结合在一条线上面,并 成功美化了电视背面的恼人线路,随着支持HDMI接口的设备越来越普及,这个影音结合的数字接口所能提供的功能也越来越完整,其中 CEC(ConsumerElectronicsControl)控制讯号是目前最让人兴奋的项目之一,透过这个功能,使用只需要一只遥控器,轻松的按一 两颗按钮,就能轻松的同时控制电视机,播放器,扩大机等等设备的主要功能。目前市面上的许多影音产品都已经支持CEC功能,只是一般消费者如不仔细阅读说 明书,可能无法了解CEC功能可以带给我们的便利:

当用户开启播放器的电源,电视机与扩大器会自动开启电源。
当用户关闭电视机的电源,播放器与扩大器会自动关闭电源。
当用户按下播放器的播放钮,电视机会自动切换到对应的输入位置。
当用户按下电视机的声音切换钮,声音即可在电视输出和扩大机输出之间完成切换。
当使用者关闭扩大机,声音会自动切换为电视输出。

扩大机可以自动判别目前来自电视机或者播放器的节目类型,自动选择对应的音场模式。除此之外CEC还提供了许多便利的小功能,透过这些功能,可以让用户省 去很多的麻烦事,专心的去享受视听的内容而不是满脑子的操作逻辑,更可以让小孩,年长者都轻松的上手,都能够操作这些功能复杂的新一代数位家庭剧院设备。

HDMI架构共有3条数据传输信道,每个数据信道传10bit数据长度,1.3版本之前最多可支持 24bitcolordepthperPixel(8bit转换成10bitDCbalanced)1.3版本之后,支持 24,30,36,48ColorDepth,另外还有一条Clock通道,而CEC走的是I2C规格的DDC信道。

Network
新一代的家电产品已经将网络功能融合到家庭剧院,可以将您的电视机,播放器,或者录像机都连上网络,部分厂牌的电视甚至已经内建浏览器,用户可以直接使用 电视上网,或者透过电视去存取业者所提供的随选视讯,在线观看,部分国家的电视系统更大力推行双向互动电视的功能,用户可以透过网络直接参与猜谜节目的问 答,歌唱比赛节目的投票,旅游节目的报名,购物频道的下单订购等等。当然,这些功能也都已经简化到只需要使用遥控器轻松按几颗按钮就可以做到。

网络提供的功能不只是这样而已,透过DLNA(DigitalLivingNetworkAlliance)技术,部份厂商已经提供了网络分享的功能,将 家中有储存能力的家电如个人计算机,录像机,播放器都变成DMS(DigitalMediaServer),并且以电视或音响系统做为 DMP(DigitalMediaPlayer),透过网络让家中每个成员都可以直接去分享照片、音乐、甚至是高画质的数字节目影像。也就是说,家中只需 要一台DMS负责录像或储存工作,其它成员只要透过DMP去存取,就可以轻松的享受DMS中分享出来的内容。
 

USB
目前部份电视厂商也将时下计算机规格中最普遍的传输接口USB或卡片阅读机融入电视中,并且在电视的功能选单中加入了播放图片,影片,音乐的功能。当用户 想要用电视浏览照片的时候,不需要再大费周章的拿一部计算机来连接电视机了,只需要将相机以USB接口和电视机做连接,或者拿出记忆卡插入电视机,即可使 用电视机内建的功能来浏览相片,这是个非常便利的功能,但目前支持此技术的电视机厂商不多。另外要注意部分电视机上的USB槽并非是让使用者浏览档案使用 的,而是用来做韧体更新的,部份厂商会在官方网站上提供家电产品的新韧体供使用者下载更新,用户可使用计算机网络将韧体下载后,存放在USB随身碟中,再 插入电视即可做韧体的更新。

二、HD数位内容 
目前在台湾,除了传统的无线三台和相当普及的第四台以外,许多家庭也已经开始收看数字电视了,这其中包含有无线数字电视15台与公共电视HIHD,电信业 者的MOD,和其它外国卫星,如中国高清卫星,日本BS/CS卫星。消费者最常抱怨的是买了新的电视,但是并没有感受到画质音质的明显改善,这样的状况, 绝大多数是因为所收看的电视系统并没有跟着升级的关系,所以许多的玩家便开始追求更经济的收视,与更高的画质。

无线数字15台与HIHD 
这是一个完全免费的数字电视系统,用户只需要拥有具备DVB数字电视译码的电视机或是数字机顶盒便可以免费收看,包含15个480p频道与1个1080i 频道以及1个数字音频传输频道。其中,由公共电视在2008年5月15日展开试播的HIHD,更是台湾第一个免费的高画质数字频道,以16:9播放,其分 辨率可达1080i,虽然其它15台的画质还是在480i阶段,即相当于DVD画质,但是比起传统的模拟第四台与无线三台已经可说画面清楚干净许多。但是 目前建设与政策的问题使得这个系统也有他的问题存在,旧的电视与数字机顶盒也许支持无线数字15台,但是并不支持后来出现的高画质HIHD,所以若要收视 HIHD就必须再更新数字机顶盒,另外综观全岛,无线数字15台与HIHD讯号的涵盖率和稳定程度也还有待加强,并且容易受到天候或是马路上汽机车的干 扰,若要装设此系统,比较保险的方式是先查询住家位置是否已经有讯号涵盖。

国内数字电视的电子节目窗体EPG,比起国外数字电视的EPG,似乎还有很大的进步空间。

MOD(MultimediaonDemand) 
MOD是一个网络媒体平台,应用在电视媒体系统上面,让用户可以直接透过网络去连接Server,并且选择要看的节目,随选随看,不用看节目时间表,等节 目,也不用伤神录像,另外它还有着不受天候影响的优势,让使用者在台风天一样可以轻松的收视节目。由于本身就是架构在网络上面,所以互动性更加灵活,甚至 有发展在线游戏的规划,在基本月费89元的权限下,可以免费收看14台,其中有3台也提供HD画质的节目,如果使用者要看更多的内容,则可以透过额外付费 契约的方式来购买其它频道或节目收看。虽然目前有许多节目是传统第四台与无线数字15台也有的相同节目,但由于MOD是业者的封闭线路,所以整个系统的灵 活度比起公营的无线数字电波自由许多,也可以期待MOD会有越来越多的节目类型和服务产生。

海外卫星
电视机的进步是世界共通的,但是电视广播系统的进步却是各国都不一样的,当用户发现目前的电视节目,并无法让新电视机发挥它应有的高画质影音功能,部分影 音发烧友等不及国内数字高画质电视系统的发展,而先一步投向海外卫星收视的怀抱,这个俗称小耳朵的收视习惯,目前在台湾又分为收看日本的BS/CS卫星, 与香港有线台卫星,以及大陆的CCTV高清卫星为主流。其中BS/CS卫星是目前在台湾卫星接收上最普遍的一种,如果您走在博爱路音响街,看到店家播放画 质极佳的日本职棒或者风景节目,大多就是用BS卫星播放的。

BS卫星提供12个频道,其中BS1和BS2是480i的节目频道,其它10台皆为1080i的高画质频道,扣除需另外付费的2个电影频道,免费的 1080i高画质频道共有8个,其中不乏许多国际体育赛事的免费转播或是录像播放,如英超,J1、MLB、NBA、NFL、日本职棒、日本职篮、大相扑和 很多深具知性的全世界旅游风景节目等等。随着日本2011年全面终止模拟讯号的放送,数字BS将回收模拟BS的带宽,预计于2011年10月开始提供更多 的频道,除此之外,BS提供数据放送的功能与完善的一周节目表EPG的功能,让用户不用翻报纸,就可以很轻松的搜寻并预录想看的节目。在北台湾要接收BS 只需要用直径60~90公分的碟盘,就可以收得很稳定了,一般的雨天也还可以正常收视,但遇到台风还是可能会有收视困难的状况发生。

BS/CS毕竟是日本的卫星电视系统,国际赛事如奥运,当然会以日本代表队为最优先播出,并且节目几乎都是日语为主的,虽然部分使用者认为,体育赛事听英 文或日文的转播并没有问题,许多风景节目也不需要旁白,且偶有台湾的国语连续剧在BS以1080i高画质播出,但部分用户因为语言不通的问题,在安装BS 之后又再去加装或改装为香港卫星或者大陆CCTV卫星,毕竟以中文为主的频道,在台湾比较够亲和力,目前大陆CCTV卫星可以免费收视达36台,免费 1080i频道有一台,主要播出中国风景地理节目,付费频道则有许多高清频道可供选购,在北台湾安装CCTV卫星,需要直径120~150公分的碟盘才能 收得稳定。
海外数字卫星电视提供的电子节目窗体EPG
 

蓝光光盘(Blu-rayDisc)
如果您对这些电视节目都没兴趣,没关系,只要透过蓝光光盘,一样可以享受到新一代家庭剧院的高画质高音质享受,随着新世代储存媒体BD和HDDVD的竞争 胜负底定,几乎确定接下来是BD蓝光光盘的天下。要提供更高的画质,基本上就是要有更高的储存能力,DVD单层4GB的容量完全无法与蓝光单层25GB的 容量相提并论,单就容量来换算,也可以以轻松的了解,蓝光光盘可以提供DVD六倍以上的画质,1080p画质的蓝光电影光盘渐渐的已经让很多使用者不再愿 意掏钱购买或租用DVD的影片,目前的市场可说是蓝光王朝的起飞阶段,后势可期。

数字视听设备的核心-电视机
液晶电视的成熟,价格的大众化,蓝光光盘的主流地位确定,CEC和DLNA技术的导入,再加上数字电视广播系统的多选择性,2009年可以说是很值得花钱 投资家庭音响视听设备的一年,但是要怎样选购一台好的电视机呢?其实不是价钱高就好,挑选电视机还是要看个人的需求来决定的,如果说您是要放在房间收看 的,那32吋其实就是不错的选择,如果说要放在客厅观赏,那么40吋以上的机种会是较好的选择,接下来要看您有没有提升讯源的打算,如果您有打算收看 1080i的电视广播节目,或者1080p的蓝光影片,那么,电视机必须要有支持到1080p或者标榜FullHD的电视机才能完全发挥出最高画质来,这 其中如果您选择32吋或更小的电视,那也不需要拘泥于FullHD,只要有注明HDReady,1366x768的实际画质也可以将1080i或者 1080p的影像缩小并播放出来,由于32吋面板本身小,整个观赏时的精致度也不会让您感觉有不够好的问题,反之40吋以上的电视如果只有 1366x768的实体分辨率,往往会让人觉得画面不够细致,所以建议购买1920x1080实体分辨率的机种。

另外,电视机所支持的输入端子,不论种类和数量,都要越多越好,特别是HDMI端子,目前部份的个人计算机除了VGA端子以外已经内建有HDMI输出的功 能,配合高画质的电视面板,可以将电视屏幕当作计算机屏幕使用,如果再加上无线的键盘和鼠标,那么就可以轻松的坐在沙发上,将电视当作计算机屏幕使用,不 论上网,玩Game都是一种新享受!如果在同价位中有支持较多组HDMI端子的机种,也将是选择的重点。目前市场上的中阶定位电视机几乎都已经支持到3组 HDMI的输入。

北美,欧洲市场的电视机目前有内建网络功能的很少,主要都是日本的电视机才有这个功能,台湾市场的部份则大多是跟着美国市场走的,如果想要一次到位,或者 有安装BS卫星的打算,那么,直接购买日规的电视机可以说是一个不错的选择,部分品牌的日规电视不但支持DLNA,同时还有USB端子可以直接浏览相机中 的照片,同时也有更佳的绘图引擎与面板技术,而价格却不一定比台湾公司货高,不过,日文接口的操作选单需要自行摸索,另外如果同时还要收看第四台的话,就 要加买一个可以收看第四台的机顶盒了,比较干脆的方式,是买一台DVD或者HDD录像机,可负责收看以及录制第四台节目,只是水货毕竟有维修问题上较为麻 烦的潜在问题,购买时必须先和店家针对维修的部份商量清楚,了解自己的权益。不论您家中的视听规画是大还是小,购买视听设备前,可以多加比较,避免买了规 格太差不够用,或是规格太高用不到的设备,都是很重要的一环。

产品种类繁多所导致的兼容性问题
不断推陈出新的技术和传输接口,虽然能够带给使用者更佳的视听体验,但相对的,也导致了更多兼容性的问题的产生。一个好的厂商理应负起责任,在量产前就侦 错处理兼容性问题,而不是将产品先卖到市面上以后,让使用者来发现问题,以抱怨客诉当作工程改进的线索。但很遗憾的,许多厂商忽视兼容性问题的重要性,导 致这个现象不断发生,如果您有习惯浏览一些影音玩家讨论的网站,不难发现,这样的现象可说是层出不穷,而且这样的现象往往导致消费者对于产品和厂牌本身的 极度失望与不信任。

现代视听家电配备新旧传输接口并存,对应连接装置种类繁多,导致兼容性问题因应而生。判断一个视听家电产品的质量好坏,并不全是以本身的功能稳定来判断, 也须考虑与其它产品的兼容性,因为,几乎所有的新世代家电用品,都无可避免的必须和其它产品做搭配使用。新一代的家庭剧院设备如电视机,播放器,扩大机, 都新增了很多的功能,这些功能有些是独家开发的技术,有些是依据同一个规范,各家厂商自行诠释发展出来的功能,这些功能难免会有所谓的兼容性问题的状况产 生。

比方说,A家厂商的电视配上B家厂商的播放器使用,就可能发生无法以CEC自动开启电视机或是无法以CEC自动关闭播放器的状况产生,如果再加上一台C厂 商的扩大机,那可能会看到更多不协调的问题产生。聪明的读者看到这边可能会觉得,要避免这种问题,只要选择同一厂商的产品来搭配使用就可以避免,但在实际 的测试经验中,就算是同一厂商的产品也是有许多的兼容性问题存在,比方说A家厂商2007年上市的播放器,配上A家厂商2008年上市的电视机,看似没问 题的环境,却一样可以发现许多功能上的不兼容。

在实际测试的经验上,我们常见的兼容性问题,有CEC功能的不兼容,比方说两台都支持CEC的装置,却有许多CEC功能无法正常操作。InteRFace 的不兼容,比方说色差或者AV端子接上两个装置,就硬生生的没有画面与声音出来,又比方彼此都支持1080p讯号的装置,却无法选择1080p模式,甚至 有些游戏机和电视连接,进出游戏,就会看到一个严重的噪声,同时听到很让人难以接受的瞬间破音,当然还有电视机连接PC部分画面无法显示,或者无法显示正 常,显示超出范围等等。

兼容性问题的发生不需经过甚么复杂的操作步骤或程序,往往发生在最简单的使用习惯上,而其测试复杂的部分在于真实环境的模拟。以下便是在现实环境中所见的兼容性问题:

这类兼容性状况发生时消费者是最大的牺牲者,如果发生在不同厂商的设备组合下,通常没有厂商会认为是她们自己的问题,消费者求助无门只能接受并且免去使用 或是干脆换一台机器。如果发生在同一厂商的产品上,也很有可能也只会得到一个新旧不兼容或者很抱歉的答案。因为已经上市的产品,要为了一些特定功能去更新 韧体,是不太可能的,这倒不是厂商懒惰,而是因为韧体的逻辑相当复杂,小地方的修改,可能会让原本没有问题的主要功能反而出现问题,所以一般来说,除非真 的是有主要功能不完善的状况发生,家电产品的厂商不会在上市后再去做更新动作。所以,在开发阶段到量产阶段之间,就是发现兼容性问题的黄金时间,如果能在 这个阶段,透过测试,和使用者操作习惯的模拟,去发现重大的兼容性问题,则还有时间可以寻求解决之道,这也是目前世界大厂的共同作法。

兼容性测试是一个可能性无限大的测试概念,他并不如外界所想的,将两台机器接在一起,开机试一试这么简单。因为同样的一台电视,只要卖到了消费者的手中, 就可能和各种不同年代,不同厂牌的录像机,播放器,扩大器接在一起,而连接的方式又分为传统的AV端子,S端子,色差端子,到目前热门的HDMI端子,接 续的方式也有所不同,可能播放器先接上电视,电视再接上扩大器,也可能播放器接上扩大器,扩大机再接上电视,也可能有不只一台的播放器或录像机,将这些可 能性结合起来,就成为了一个几乎无限大的测试计划,这样浩大的工程可以说是最保险的,但是也同时是最没有效率的作法,因为在产品开发的阶段,分秒必争,几 乎不可能有时间和人力去投入这样土法炼钢的测试流程。

专业的家电兼容性测试,会依照市场导向,产品年代,产品国别,与主要功能的差异,去制定最有效率的测试范围,测试的内容也会依照使用者最容易操作到的功能 为主轴,而不是地毯式的作完全扫描,他的目标是有效率的测试,是用最少的时间,去找出90%的问题,而不是用最长的时间,去找出100%的问题。这也是针 对产品研发阶段到量产阶段之间,把握时间去发挥最大效率找出问题,进一步解决,提升产品的质量的积极作法。

就百佳泰超过15年的测试经验来看,要能完整的确认产品的兼容性,最重要的便是环境上的准备,除了要有不同国家和厂牌的各类家电设备,还要能在有限时间内 针对不同兼容性测试的规划技术能力。厂商若要自己执行兼容性测试,除了需花费大笔经费购买各种设备外,在专业测试人员的训练上更需费心力。建议要执行兼容 性测试的厂商可以委托公正的第三方测试实验室,一来对于测试的成效事半功倍,二来也能得到有公信力的质量背书。

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