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2013手机芯片“战场”喧嚣不断

我爱方案网| 手机,芯片| 2013-01-09
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【导读】伴着英特尔、联想推出采用INTEL芯的手机后,英伟达的新款四核处理器Tegra4,Marvell的支持21M上网的千元级智能机平台等先后出现在市面上。这无疑使得芯片厂商间的战场更加的“热闹非凡”。

争夺低端移动手机市场

去年8月,高通宣布与联想合作,推出两款采用高通双核芯片的智能手机。虽然这两款手机并不是中国市场上的首款双核手机,但却是高通首次面向低端市场发布的产品。而在与高通合作的同时,联想公司也推出了一款采用英特尔芯片的产品。

ABI研究机构称,低价智能手机占全球智能手机出货量的比例在2017年预计将达到42%,大幅高于2010年的14%.而由苹果和三星两家公司控制的成本高于400美元的高端市场将稳定保持在23%左右。研究机构称,中国市场上大约2/3的智能手机都属于低端产品级别。低端智能手机市场预计将呈现快速增长势头,引发了Marvell、英伟达等公司的角逐。

Marvell推高速上网千元机概念

英伟达并不是唯一一家把技术概念中生涩难懂的部分摆到消费者面前的芯片商。2012年的最后一个月,iPhone5的上市成了中国手机市场年末的压轴大戏。其中,中国联通力推的WCDMA版本iPhone5因具备21M上网功能,成为一大热点。其实早在2012年7月,中国联通对3G网络实施HSPA+提速升级,向多个城市的3G用户默认开通HSPA+网络,提供下行速率最高达21.6Mbps/秒的高速上网服务,即所谓的“21M上网功能”。与之前的7.2Mbps/秒的网速相比,其网速峰值速率可达3倍。

而在iPhone5之前,市场上已有几款中高端机型可支持21M上网,但一直没有千元机型。于是,和联发科及其合作伙伴极力推行“千元四核机”概念一样,也有芯片商抓住了千元级21M上网手机芯片方案做文章———这次是硅谷老牌芯片商美满电子科技(下称Marvell)。

在双核处理器智能机已成市场主流时,Marvell推出了低功耗双核ARM CortexA9 1.4GHz处理器PXA986平台,针对WCDMA市场。为加强市场竞争力,Marvell特别在该平台中加入了对下行速率最高达21M的支持,并表示搭载PXA986的移动终端设备除了能超越市场上主流双核产品的表现外,更能有平易近人的售价。对21M的支持,使用户可实现高性能移动连接,为网页浏览、高清实时视频、在线音乐、联网3D游戏和其他带宽敏感型移动应用程序提供超凡体验。

Marvell方面透露,进入2013年,随着联通的HSPA+网络服务还将在更多城市开通,数款搭载PXA986平台的千元级智能机也将在上半年陆续登陆中国市场,与高通、联发科、英伟达的产品同台竞技。Marvell表示,由于拥有多年与国际一流手机厂商成功合作的经验,如自2005年就与黑莓展开合作,从架构和配置上对芯片进行高效、功耗、网络性能、安全性等方面的优化,历经多代黑莓产品磨练,Marvell才有能力在千元级智能手机上实现高端机型才拥有的功能。

一枚“72核”的擦边球

1月7日,英伟达发布四核移动处理器Tegra4.据悉,这款原代号为“Wayne”的处理器具备72个定制NVIDIA GeForce GPU核心,其GPU处理性能是Tegra3的六倍,可实现更加逼真的游戏体验和更高分辨率的屏幕显示效果。另外首次集成应用了四颗Cortex-A15 CPU核心,网页浏览能力提升2.6倍。

尽管只是众多升级中的一部分,但由于“72个GPU核心”实属“耸人听闻”,自然而然成为了科技界的舆论焦点。GPU英文全称Graphic Processing Unit,中文翻译为“图形处理器”。作为图形处理领域的领先企业,英伟达着重在图形处理器上做文章情有可原。但“72核”到底有多大作用,抑或只是噱头而已?业界众说纷纭。

业内人士称,GPU在手机中的作用很大,但不是起决定性的部分。手机咨询公司战国策首席分析师杨群则认为,关于手机CPU核数的讨论仍在讨论中,在大多数消费者看来,核数越多自然是越好的。“所以无论有心还是无意,英伟达此时提出72核概念,引起了关注。”

B2B混搭B2C

除了英伟达和Marvell,近两年来高通、展讯、联发科等手机芯片商直接面对大众市场的“动作”亦比过去多了不少。“过去,我们只要向客户(指下游手机商)推销自己的产品。但现在,客户会反过来要求我们站到幕前去,直接面对市场和消费者,也算是给他们信心。”一位芯片商技术总监称,进入智能手机时代,市场无疑就三大趋势———性能提升、功耗降低和价格下降。这种概念落到消费者头上,就变成“核数量提升”、“电池容量增大和省电”、以及“用更低的价格买更符合前两个条件的产品”。手机商希望我们也能把这些概念传递给消费者,因为潜移默化间,这些已成为了消费者能理解和认可的概念。

杨群则表示,这种趋势看上去像过去的PC业,人们会以CPU的频率、内存硬盘的大小来作为选择产品的依据。但因为移动终端芯片商众多,产品更新换代快,所以相较于PC行业,上游的竞争会更激烈,使得芯片商不但要跳到幕前,还要变着法子循着消费者的喜好,推广自己的产品。“虽然生意结构还是B2B,但在营销上却已经走上了B2C的道路。

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