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3D打印和开源硬件的渊源何在?

我爱方案网| 3D打印,开源硬件| 2012-11-21
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导读:3D打印早在20世纪80年代已经存在,只是当时耗材昂贵,如今3D打印已成为热门科技,价格也大众化,对于玩硬件出身的创客来说,他们也许会很自然地把3D打印和开源硬件联想到一起。但是一般人也许不知道开源硬件是什么,更别说二者的关系了。它们到底有什么渊源呢?

近几年来,“3D打印”成了领先科技的代名词,它也是媒体一直跟踪报道的热门话题。其实这项技术早在20世纪80年代已经存在,当时的设备和耗材都非常昂贵,所以它只应用于模具开发、原型设计等工业上游环节。单从价格上来看的话,3D打印机的价格在一路下滑:在90年代,它的价格一度高达数百万美元。而在2000年初,其价格降至一到二万美元。到了现在,你甚至可以在淘宝花数千元购买一台3D打印机(精准度并不高)。

3D打印与开源硬件的渊源
3D打印与开源硬件的渊源

开源硬件降低了3D打印的生产成本

让3D打印机逐渐普及的因素有很多,比如说3D建模软件的改进、配件的标准化等。是什么导致3D打印机的价格变得如此“便宜”?可以说,开源硬件起着很大的推动作用。

什么是开源硬件?开源硬件是指与自由及开放源代码软件相同方式设计的计算机和电子硬件。如果要通俗一点的解释,我们可以参考新车间创始人李大维的陈述:开源硬件是说设计图、原料表和上面执行的软件是通过开源的方式授权出来的。拿到这份方案的人可以根据自己的意愿对产品做出修改,甚至生产和销售。

在开源硬件的世界里面,有好几款3D打印机属于开源项目,比如说MakerBot、CandyFab、 Fab@Home和Reprap等(详情点击这里)。这也就是说,很多人都可以按照他们所提供的方案购买相应的材料进行复制,而且其组装成本并不大。

对于3D打印机来说,开源硬件Arduino是其价格迅速下降的主要原因。这是一款由5个国际工程师研发的电子原型平台,该平台包括一片具备简单I/O功效的电路板以及一套程序开发环境。它为3D打印机提供了一个便宜而又强大的方案,加上其他开源技术的配合,3D打印机的生产门槛越来越低。值得一提的是,Reprap是最早使用Arduino作为控制方案的3D打印机,所以大多数以它为“蓝本”的改进产品也是采用Arduino作为主控设备的。

3D打印激化开源硬件社区的分化

虽然开源硬件降低了3D打印机的价格是不争的事实,但是在这个普及的过程当中也发生过一件很有争议的事件。两年前,开源3D打印机厂商Makerbot把3D打印机拉到了2000美元以下。得益于开源硬件社区,它的技术得到不断的改进,现在已经发展到第四代。一个名叫Matt Strong的人对他们的产品进行了复制,并把这个名叫TangiBot的3D打印机放到Kickstarter上募资。


Matt Strong是一个供应链专家,加上他当时打算把设备的生产交给中国的工厂,所以TangiBot的售价会比Makerbot的3D打印机便宜好几百美元。虽然他这么做并没有违法,很多开源社区的人对他嗤之以鼻,比如说OpenBeam发明者Terrence Tam觉得他复制了一款在业内备受尊重的产品,并以更低的价格出手,这样的举措让人感到失望。

也有人支持他的行为,因为他们认为Matt Strong以工程技术的方式降低了3D打印机的生产成本,这跟福特当年以流水线的方式生产汽车有异曲同工之妙。他的做法为降低3D打印机的成本提供了另一种思路,其贡献也是不能忽视的。

因为TangiBot事件的发生,有些业内人士会觉得开源硬件社区会分为两派:一派继续从事新技术的开发和设计,而另一派则从“前线”退下来,从事供应量管理和销售等问题。这篇文章之所以用“激化”一词,是因为在没有发生这件事之前,一些创客早已从技术研发这个神坛上退下来,把精力放在了技术的推广上,比如说国内的“开源硬件第一人”李大维。

不管怎么说,个人觉得开源硬件社区的分化并不算一件坏事,因为后者可以让相应的技术走向更广泛的市场,而不仅仅限于创客之间的交流。

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