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Kintex目前需求最大,Artix和ZYNQ未来潜力最大

陈路,内容开发总监| Xilinx,ZYNQ,FPGA| 2012-08-14
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今天通信市场需求的衰退再次凸显了Xilinx CEO在7系列FPGA开发上的远见卓识,那就是全力营造FPGA在嵌入式应用市场的更多卖点,除了用28nm工艺打造更低功耗以外,另外一个主要举措就是将目前嵌入式市场最流行的ARM硬核嵌入到FPGA中,来代替自己以前市场著名度不高的软CPU核,事实证明这一策略非常聪明成功,因为它迎合了嵌入式应用市场同时追求高性能、低功耗、小尺寸和快速上市周期的设计趋势。随着僧太系统的不断完善,市场对7系列FPGA的需求正变得越来越多。

Xilinx新兴业务拓展经理黄文杰说:“现在需求最多的是Kintex-7,因为它最先出来。我们最初定的策略是先把Kintex做出来,然后再是Virtex-7,最后是Artix-7。到九月份Artix-7开发板可提供给客户的时候,慢慢就会有一部分Kintex的客户会转换到Artix-7上,因为Artix的成本比较低,而性能又较接近Kintex。”
 

Xilinx新兴业务拓展经理黄文杰
图题:Xilinx新兴业务拓展经理黄文杰
 

Kintex目前主要的应用市场包括:工业视频处理和监控、电机控制、智能视频分析、互联网安全检查、汽车辅助驾驶系统、汽车可视倒车系统、以及仪器仪表,如频谱分析仪。Virtex-7主要用在高端电信基础设施上面,如基站和路由器,以及高端ASIC的原型验证上面。Virtex-7在性能上是最高端的FPGA器件,不仅LE容量最大,而且高速率收发器也最多,最高带宽可到25Gbps。Artix-7是功耗最低的器件,甚至其开发板上的Artix-7器件都不需要用风扇散热。

“做通讯有线的客户,因为需要很高的带宽,因此喜欢使用Virtex-7,虽然最近无线通讯市场不太景气,但是对Virtex-7的需求影响不太大,有线通信项目还是要做,如光纤接入,因为有线通信项目不是一天两天的投资,可能是五年、十年的。就是无线通信市场过几年也还会随着LTE时代的到来而继续有一波兴旺期,因此当前的通信市场对Xilinx 7系列FPGA的影响并不大,因为它们都是面向未来的市场而设计的。”黄文杰表示。

在X-fest 2012研讨会暨展示会上,Xilinx展出了全部四个系列的开发板,包括Kintex-7、Virtex-7、Artix-7和ZYNQ-7000,Avnet除了Artix-7开发板还没有开发出来以外,其它三个7系列FPGA的开发板已经开发出来(欲知Avnet开发的7系列开发板与Xilinx开发的7系列开发板有何区别,请参阅本人撰写的另一篇专题报道:X-fest 2012展现Xilinx成熟的7系列FPGA生态系统)。

黄文杰说:“现在除了安富利和我们之外,还有一些本地的开发商也在开发7系列FPGA的开发板,如深圳依元素科技,这是一家专做Xilinx FPGA和开发环境的培训机构,他们提供的开发板比较低端一点和便宜一点,因为学生比较能付的起。当然,性能比较复杂的他们也有做,如ZYNQ-7000开发板。安富利开发的板子比较有针对性,如主要针对以太网控制、电机控制、无线通信等应用市场,我们做出来的开发板通用性较强,因为面向的客户群体不太一样。”

ZYNQ-7000今天已经可以跑三个操作系统,即Android、Embedded Linux和Windows Embedded Compact 7,这极大地拓宽了它在嵌入式应用市场的客户群体。今天嵌入式应用市场常用的ASSP或ASIC实现方案都只能实现比较固定的功能,可能其内含CPU中的算法或软件可以有一些改变,但是也算不上是一个真正可编程的解决方案。客户如果临时希望增加一些差异化的功能,这类方案就比较难实现。为了弥补ASSP或ASIC的不足,他们需要在系统中多加一个小的FPGA来实现硬件差异化,Xilinx的ZYNQ-7000就是瞄准这一需求而开发的,通过在7系列FPGA中集成Cortex-A9双核CPU来实现软硬件的完全可编程性,它可以帮助客户非常轻松地做出非常差异化和灵活的产品。

当然,也不是每一个客户都有这个需求。黄文杰坦率地说:“像低端的做监控用的IP照相机,它需要卖的很便宜,因此它不需要有太多的差异化功能。这类客户可以通过市场上其他的MCU供应商来满足它们的设计需求。我们卖的是FPGA的灵活性和快速上市周期的价值,我们卖价值给客户,客户通过我们的产品可以提供一些其他方案没法提供的独特价值,如高性能、差异化、高灵活性和低功耗。”

他举例说,我们既可提供7系列的芯片,也可提供开发板和应用软件,这样客户就可以很快地实现它们的产品。我们希望给到客户一个很灵活地研究开发的工具,给他提供这个差异化工具,使得他可以加速他的设计流程,这是我们的目标,目前其他的像ASSP这样的供应商不可能提供这么灵活的方案给客户。我们希望客户有更好的产品去卖给他的客人,我们的目标是帮助中国客户实现自己的独特产品,而不是抄袭别人的产品。

在全高清(1080p)和超高清(4K2K)显示市场,日本有些客户已经在一个高清游戏机项目上用Kintex-7做4K2K,Kintex-7完全可以做到真正高清的实时图像处理,这个单纯用ARM内核很难实现。在安防产品领域也一样,在国内有名气的做安防产品的几家都在用我们的产品。这些有能力去开发高性能产品的客户跟我们说,他们将采用7系列FPGA来开发他们的下一代产品,因为他们希望做出跟别人不一样的产品。如果你使用一些标准的ASSP或是ASIC来做,结果只能是跟别人做出的产品差不多,可能只有包装是不一样的,价格是不一样的。特别是有能力去研发算法的人,他们更喜欢用FPGA,因为他们自己能更新或更换FPGA的算法。如果买一个标准的ASSP,算法是不能改的,可能已经有些图像处理的算法嵌在里面,而且价格也很便宜,但这些算法往往不是最好的。黄文杰表示。

Kintex已经在量产了,Artix-7到九月份也将量产。黄文杰说:“到年底我们所有的7系列FPGA就都有开发板和芯片去卖了,当然,除过开发板,我们还会提供参考设计和其他不同的东西。”
 

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