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X-fest 2012展现Xilinx成熟的7系列FPGA生态系统

陈路,内容开发总监| X-fest,Xilinx,FPGA| 2012-08-14
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【导读】在Avnet近期主办的X-fest 2012研讨会上,Xilinx 7系列28nm FPGA软硬件开发平台全线亮相,包括ZYNQ-7000 EPP开发套件、Artix开发板、Kintex开发板和Virtex-7开发板,其第三方生态系统也日臻成熟。虽然目前消费电子市场需求趋缓,但Avnet电子元件中国区总裁傅锦祥直言,7系列FPGA未来需求将主要来自工业、医疗和汽车市场。欲窥X-fest 2012全貌,请看以下《我爱方案网》记者的独家报道。

今年7月中下旬在亚洲16大城市巡回举行的Avnet X-fest 2012特别火爆,不仅因为Avnet邀请到了Xilinx技术专家亲临研讨会现场为各地工程师介绍全部4个7系列28nm FPGA的原理和设计技巧,而且还因为Avnet现场展示了Xilinx 7系列FPGA已趋成熟的完整供应链生态系统,包括Xilinx、TI、Maxim、ADI、Micron、爱立信电子、依元素科技、MathWorks、ESOL、TE和基美在内的十多家合作伙伴亲临现场展示和介绍了他们的配套开发板、开发环境、关键元器件和应用解决方案。

其中Xilinx现场展示了全部四个系列28nm FPGA的开发板和Vivado开发环境,包括ZYNQ-7000系列FPGA开发板、Kintex-7系列FPGA开发板、Virtex-7系列FPGA开发板和Artix-7系列FPGA开发板。Artix-7系列FPGA开发板今年9月就可提供给客户使用。

Artix-7 FPGA可以相当于Kintex的性能提供更低的功耗,Artix-7开发板与其他7系列开发板的一个明显特点是去掉了散热风扇。目前Xilinx所有7系列FPGA和ZYNQ-7000系列FPGA已经可以全线向客户供货。

Avnet则展出了Kintex-7 DSP开发套件、Virtex-7开发套件、以及专为开源社区开发的价格仅为395美元的行业首款ZYNQ-7000 EPP开发套件ZedBoard。依元素科技也展出了专为培训开发的Kintex-7、Virtex-6和ZYNQ-7000开发板。

ZYNQ-7000 EPP特别适合用来快速开发可靠的嵌入式工业电子和医疗电子应用。傅总透露:“目前Xilinx 7系列包括ZYNQ-7000需求增长的主要市场是工业、医疗和汽车。过去采用ARM CPU + FPGA的分立式解决方案未来基本上都会用ZYNQ-7000来替代,因为ZYNQ消除了传输瓶颈,不仅系统功耗和尺寸大大降低,而且整个性能也都提高了。”
 

Avnet推出行业首款面向开源社区的395美元ZYNQ-7000 EPP开发套件
图题:Avnet推出行业首款面向开源社区的395美元ZYNQ-7000 EPP开发套件
 

例如,以前所用的1080P工业监控系统都是用Virtex-6来实现的,但现在它有两个升级选择:Kintex-7和ZYNQ-7000,当然具体选哪个要看客户的实际需求。

ZYNQ-7000为客户提供了前所未有的设计灵活性和集成度。未来的趋势是,当你需要重新考虑系统的设计更改时,你不必再为到底该在硬件还是软件增减而烦恼了,因此现在一切都可以重新考虑。ZYNQ全部都是可编程的,你可以同时考虑更改硬件软件,不用再操心哪一部分该放在软件考虑、哪一部分该放在硬件考虑。Xilinx现可提供很多工具给你们模拟测试,以帮助客户决定怎么样的选择是最理想的。

Avnet电子元件中国区总裁傅锦祥说:“我们目前已经有不少医院用中小型医疗电子设备的成功设计案例,包括彩色B超和X光透视仪。今天ZYNQ-7000的应用已经非常广泛,因为它的软硬件都是可编程的,在应用方面限制是非常小的。只有客户能想得到,基本上它就能做得到。”

除了实时性和处理计算速度非常快之外,对于便携式医疗电子设备来讲,ZYNQ-7000 FPGA还能给客户带来很多独特的优势。傅锦祥指出:“第一是整个设计的器件数目可以大大减少,第二是它的整个设计成本降低了,第三是系统功耗也可以大大降低。基本上,如果你设计得好的话,整体方案的功耗可以降低30%到50%,这个性能对医疗电子仪器是非常重要的。”

虽然还有人觉得Avnet开发的395美元ZedBoard开发板价格还偏高,但傅总表示:“贵不贵是相对的,关键看你能够为客户提供多少功能。在工业和医疗电子市场,价格不是最重要的考虑因素,性价比才是最重要的考虑因素。当然,我们也在努力继续降低ZedBoard的价格。”

Kintex-7 FPGA开发板主要用于开发汽车、电信网络、工业监控、数控机床、医疗电子等领域的高端应用,如果客户不需要那么高的性能或希望以差不多的价格提供更低的功耗,则可以选择Artix-7 FPGA。Virtex-7 FPGA目前主要用于验证高端ASSP或SoC。

那么,对于客户来说,Xilinx自己提供的7系列FPGA开发板与Avnet开发的7系列FPGA开发板有什么区别呢?傅总说:“我们不会重复做Xilinx做过的工作,事实上,我们在做开发板的时候其实跟Xilinx已经有过协调,然后再决定他们做什么,我们做什么。总的来说,由于Xilinx开发7系列FPGA开发板时要照顾到所有的客户,要考虑到所有的应用场景,因此他们的开发板的功能比较全、接口也比较齐全,缺点是他们的开发板尺寸通常必须做得较大。而我们的开发板基本上是为某个特定应用市场而开发的,因此不需要实现那么多的功能,也不需要预备那么多的接口,整个BOM可以得到精简,尺寸也可以大大缩小,所以我们两家其实有非常好的一个分工。当然,我们也卖他们的开发板,他们也卖我们的开发板。”

目前还没有见到Xilinx的其它中国分销商推出7系列FPGA开发板,这既说明Avnet和Xilinx的合作关系比较紧密,也说明Avnet本身的设计开发能力比较够。傅总透露说:“我们在Xilinx的28nm FPGA还没出来的时候,就已经知道这个IC到底是什么样的。我们和Xilinx基本上是同步开始做开发板的,所以ZYNQ一出来,我们的ZYNQ开发板也就出来了。”

目前在28nm FPGA市场,Xilinx已经可以向客户交付全系列的FPGA,以及完整的开发板、Vivado开发工具、应用软件和第三方开发工具。Altera虽然已经宣布Stratix-V 28nm FPGA的量产信息,但市场上还未见到其开发板,收发器速度也知道14.1Gbps,其开发工具也还在沿用过去的Quartus II产品,给人感觉是生态系统建设没有Xilinx那么好。

傅总也肯定地说:“在28nm FPGA领域,当然是Xilinx比较好了。Xilinx已经建成完整的生态系统,而且7系列里面全部4个系列都已开始小批量的生产,收发器最高速度也已达到25Gbps。此外,Xilinx已经在7系列FPGA上实现3D堆叠封装,可实现2百万LE的最大容量,这点是其竞争对手所难以赶上的。”
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傅总透露Avnet今年的市场增长策略

我们知道,今年的经济形势不太好,分销商不可避免地也受到中国经济需求疲软的不利影响,那么,作为分销业老大,Avnet准备采取什么策略应对这一挑战呢?

傅总透露说,第一,坚持为客户提供更多的增值服务。我想X-fest也是一个增值服务,它是免费的,目的就是为了提供最好的技术给客户。虽然经济会有起伏,但我们不会因为某一次的经济改变而影响到我们长久的增值服务,我们一直都很坚持将最先进的技术交到我们客户的手上。还有就是增强我们的设计服务能力,以提供更好的服务给客户。第二,打造更强的供应链,其实我们一直是一个供应链做得很强的公司,这么多年我们一直都在坚持走这个路,希望为客户提供更好的供应链服务。
 

安富利电子元件中国区总裁傅锦祥
图题:安富利电子元件中国区总裁傅锦祥
 

第三,培育新兴市场,如LED照明和新能源。LED是一个非常重要的发展方向,其实新能源和LED是相辅相成的,一个是产生能源,一个是减少能源的消耗。当然欧美的经济有点影响,导致LED的需求量最近有所下降,成长率也减半,但是往前看的话,这个事情还是一直在发展中,而且新的技术一直不断的推出来。你可以看现在真的能做LED的并不多,因为这牵涉到技术上的突破和怎么很快回收成本的问题。慢慢地,我们也会看到LED不断扩大的需求趋势。”

第四,发展网上B2B生意。我们的网上小批量业务一直在发展,其实以成长率来讲是相当高的,但是占我们整体的生意比例是不大的,因为毕竟安富利的基数相当大。从两年多前,我们亚洲的网站anvetexpress/asia从成长率来说是相当不错的。当然,网上的小批量销售服务和我们实际的大批量销售服务是两个不同的生意,对应的客户群也不太一样,但我们网上还会有更多的动作出来,这是一个发展的方向。

不过,坦率地说,目前在线上买的量也不是很大,它能带来的利润也不高,因为成本相对来讲也不低。网上要分包,要直接送到客户手上,其实那个成本也相当高了。它的作用其实是提供给工程人员一个方便的途径去买到他想要的元器件,它只是一种增值零售服务,对大批量订购的客户我们不会用这个途径,我们有另外一个B2B的平台去跟客户连线。大的客户通常都不会选择线上途径来购买,都是选择B2B或者直接的销售人员去做这个事情。

第五,收购也将是我们一个重要的策略,这个实际上是我每年工作的一部分。不过,这个东西不是那么好讲。因为收购实际上跟与女朋友谈恋爱一样,什么时候结婚很难说。这个时间点很难控制,因为这是一个很长时间的工作,比如我们去年收购了2家台湾的,前年在大陆收购了一家,08年收购杨氏,我们都是一直在谈,但谈到什么时候可以开花结果,这个是没办法控制的。

傅总谈分销业的技术投入平衡点

今天很多中国本土的主要是深圳的小分销商,他们面临的一个最大问题是,怎么样去平衡技术投入和整个企业运营的平衡,他们觉得技术投入非常需要,但它又常常会对企业运营带来很大压力,不知Avnet在这方面是如何考虑的?

傅总说,大家都有很多不同的想法,你不能随便去评论别人的做法,你必须首先了解对方长远的计划是怎么样的。第二个问题就是,每一家都会很愿意去做技术的投入,这也是分销商必须要走的一条路,但并不容易。因为当你技术投入,你的回收是比较慢的,你做分销的产出是很快的,三五个月就可以看出来。

但如果你要投资一个设计团队或者技术团队,你这个投入就相当大,也不便宜。他的稳定度、他的产出是不是能有预期的效果,你做这个设计客户能不能接受,推广出去,从中的环节都非常复杂。这个要一个非常长期的、非常稳定的策略去做这个事情。

我的看法是,不管好不好,有些东西我们还是坚持要做,不能说最近经济不好,就完全停掉这个事情,要不就没办法长远发展。但这样做需要你的财力非常的不错,基层的管理也要做的很好,公司才能做长远的投资。

安富利坚守的是非常保守的财务政策,我们对整个资金的控制和资金流的管理是非常严格的,每做一个投资,在一个认可的投资方案之前,我们财务的审查是非常严格的,这要求一个公司有一个很好的财务制度,员工对制度的服从性要非常高。

 

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