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苹果A-TV设计解析【无线内容传送技术】

我爱方案网| 苹果,A-TV,无线内容传送| 2011-10-09
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中心议题:
    *  无线内容传送技术
解决方案:
    *  苹果 A-TV(一款功能缩减型Mac电脑)


在统治了便携式媒体播放器市场后,美国的苹果公司继续在向家庭领域进军。苹果电脑(最近虽有起色)的市场占有率明显大幅落后基于Windows的PC,但其iPod在所属的领域中却稳坐头把交椅。现在,已经将“计算机”从其公司名称中去掉的苹果公司,正准备通过苹果电视(A-TV)为家庭应用提供无线传送功能。该公司的目标是将需要用户身体“向前倾”的计算机世界中的数字媒体,传输到用户可以“后仰”观看的电视环境之中。有趣的是,苹果利用的是一款外型瘦削的电脑来实现其目标。

苹果的A-TV设置指令具有其标志性的极其简洁的特征:“下载、同步、观看。”我还没试过A- TV,但凭借使用该公司其它产品的经验,其启动过程与其承诺的一样,麻烦要相对少些。

A-TV本身的体积不大,为197mm×197mm×28mm,在任何人家中的家庭影院环境中都不会占据太大空间。其后部的I/O面板中配有用于以太网、USB接口、高清多媒体接口(HDMI)、分量视频、RCA音频插孔和光纤音频等的连接端口,而前面板只有一个用于红外遥控的小窗口。A-TV仍然坚持着苹果一贯的工业设计审美风格,就象其Airport Extreme和Mac Mini等产品一样。

该平台采用802.11g或802.11n无线技术,可以处理电影文件在iTunes环境下的传输。当然,它要求带iTunes的主计算机支持相同的无线功能,尽管可用的10/100Mbps以太网可用作一种有线替代连接。值得一提的是,这里对 iTunes的要求并不一定意味着必须使用一台苹果计算机,因为iTunes既可用于Mac OS,又可用于Windows操作系统。

与某些其它苹果产品不同,A-TV的拆解相当方便,只需拧开固定于防滑橡胶底座的Torx多角螺丝即可。在A-TV的底板上锁嵌着一块容量为40GB的2.5英寸硬盘,它用作记录iTunes内容本地拷贝的海量存储器。目前拆分的产品采用的是富士通的MHW2040AT硬盘,但从该硬盘显现的一般特性来说,其它厂家的产品也可能进入苹果的考虑范围。实际上,在苹果以外,许多聪明的企业已开始提供磁盘交换空间 (Disk―Swap),从而增加存储容量,此举进一步支持了标准硬盘接口这样一个概念。

A-TV的电子部分包括一块“主板”、一个802.11a/b/g/n插入子板和一个将120Vac输入转变为5Vdc(7.2A) 输出的电源组件。在此,主板这个名词很贴切,因为A-TV实际上是一款连接起来的PC。尽管A-TV主要起着媒体适配器功能,但它实际上是一款功能缩减型计算机,配有CPU、图形适配器、I/O控制器、用于以太网、Wi-Fi和USB的内存中心和端口。
图:苹果的A-TV实质上是另一款功能缩减型Mac电脑。

再现“Intel Inside”

就这些关键的“隐藏式PC功能”的供应商来说,CPU来自英特尔,它与苹果近来在其计算机产品线中转用英特尔处理器的动向相一致。考虑到A-TV采用的是OSX操作系统的变种,A-TV采用英特尔的CPU就并不出人意外。虽然在英特尔CPU上蚀刻的器件代码(76?5A966)并没提供指向哪个特定英特尔器件代码的线索,但据其它证据可得出如下结论:它衍生自英特尔奔腾M家族的Crofton系列,工作频率为1GHz。专业的黑客已经探索出启动完全版OSX操作系统并将A-TV运行为一台普通的苹果电脑的途径。

I/O控制器也来自英特尔,它以PC82801的代码出现,与英特尔的QG82945图形/存储器集合控制器一道工作。GHMC与4片Nanya 6? Mbyte DDR2存储器芯片一道工作(再次提请注意:它们几乎肯定可与其它制造商的芯片互换),以提供共计256MB的系统存储器。英特尔的I/O芯片提供与硬盘的接口,USB 控制器(CY7C63823)来自赛普拉斯半导体,10/100mbps以太网控制器(RTL8100C) 来自瑞昱半导体。虽然其USB端口一般仅限于用作诊断,但黑客一族已找出方法打通USB端口来访问鼠标、键盘和其它USB外设。

此外,NVIDIA提供图形处理器GeForce 7300,它由来自三星的共计6?MB图形存储器提供支持。该图形存储器由两片32MB图形 DDR3 SDRAM(K4J55323QG)构成。NVIDIA芯片负责全部视频操作,并在iTunes视频和 1080i 60/50Hz、720p 60/50Hz、576p 50Hz(PAL格式)或480p 60Hz输出选项间进行转换。

NVIDIA芯片处理送往A-TV复合视频插孔的输出,Silicon Image的SiI1930芯片为HDMI输出选项提供接口。视频支持来自瑞昱半导体的ALC885音频编解码器,它与一个小功放一道驱动立体声音频端口。

主板上的其他主要元器件还有:赛普拉斯的时钟生成器(CY28445)、Intersil为英特尔定制的电源控制器(ISL6218)、Silicon Storage Technology(SST) 的一片小型微控制器(SST8?V54RD2)及其它一些小型电源管理和存储元件等。

无线功能的意外之处及原因推测

802.11 Wi-Fi适配器卡是一个插入模块―这可能是一项令人意外的决策;因为如果将其放置在主板上,可能成本会更低。技术以及商业方面的原因可能促成了将功能分开这一决定。将无线功能单独拿出来,可能实现无线卡的多源化。虽然省去一个连接器及若干器件会降低局部成本,但多源化的竞争影响可在多家供应商的竟标中令苹果得到更大的总体价格实惠。

Wi-Fi子板在技术上的一个直接好处是独立于A-TV设计进行无线性能升级的能力。鉴于苹果在安全方面的一贯追求,它还有一个给商业方面加分的好处。

在进展迅速的无线前沿,下一个重大事件可能会匆匆来到。若采用分离Wi-Fi模块,则只有该模块需要FCC的认证,届时,相应的成分构成也会较早地公布与众。这样,FCC认证文件将只披露无线连接的属性;而苹果A-TV的完整构成要等到发布后才会被人所知。

A-TV使用的Wi-Fi模块基于来自Broadcom的双片方案―BCM4321基带/MAC和BCM2055收发器一起使用。RF前端的技术复杂性和多频段问题由SiGe Semiconductor的采用多片封装的SE2545A前端处理,它将两个双频带发射/接收链路、功放、电源检测器、开关、复用器和匹配电路组合在一起。

在苹果意欲在家庭信息娱乐领域扮演重要角色的追逐中,A-TV肩负重要使命。本文的分析及黑客在其它地方的努力表明,苹果电视实质上就是另一款Mac,它只是削减了功能,以能满足无线媒体适配器的需要为出发点。


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